maandag 28 mei 2007

Niet zomaar een plaatje

De cover van een nieuw boek komt niet uit de lucht vallen. Er moet over nagedacht worden. Zeker bij het eerste deel van een nieuwe serie. Want als je eenmaal met een stijl begonnen bent, dan moet je die de hele serie volhouden. Anders is de serie niet meer herkenbaar als serie.

Een heleboel vragen komen daarbij naar boven. Is de cover eigentijds genoeg? Zal hij aanslaan bij de lezers die je in gedachten hebt? En bij de ouders, opa's en oma's van die lezers? Want zij zijn het die in de meeste gevallen de boeken kopen. Is hij spannend genoeg om tussen al die andere boeken in een winkel of bibliotheek uit het rek te pakken? Is de kleurencombinatie niet te ouderwets? Past de tekenstijl bij het verhaal? Moet de mening van een lezer op de voorkant, of toch liever op de achterkant?

Eerst komt er een ontwerp. En dan beginnen de discussies. Die letters zijn te groot. De achtergrond is te roze. De kinderen staan te klein. Mijn naam is verkeerd gespeld. De korte inhoud van het boek en de uitleg over de serie moeten niet in hetzelfde lettertype. Enzovoort.

Al dat gedoe is nu gelukkig voorbij, en.... hier is hij dan: de cover van mijn nieuwe boek! 'Het spook van de vuurtoren' komt in juli uit en is deel 1 in een gloednieuwe serie: Z.E.S. Over zes kids uit een toeristisch kustdorpje. Ze heten Amber, Gina, Margot, Izmet, Daan en Lars.

In dit eerste boek is Amber de hoofdpersoon. In deel twee zal Daan de hoofdrol spelen. En daarna? Daar moet ik nog even over nadenken. Maar in elk boek beleven ze met z'n allen een spannend avontuur.

Was het maar vast juli!

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

maandag 21 mei 2007

De koning en de trein

Voor uitgeverij Delubas ben ik een prentenboek aan het schrijven over de eerste trein in Nederland. Het boekje gaat 'De vuurdraak' heten. Mensen waren in het begin erg bang voor de trein, omdat hij stoomwolken, vonken en roet uitbraakte. Vandaar de bijnaam 'Vuurdraak'.

Het opzoekwerk dat bij zo'n boek komt kijken, is bijna net zo leuk als het schrijven zelf. Zo ben ik naar het Spoorwegmuseum in Utrecht geweest, waar een replica van de eerste stoomlocomotief staat (naast nog veel meer oude en minder oude locomotieven en treinstellen).

In het Spoorwegmuseum kon ik een beetje van de sfeer opsnuiven van die 20e september 1839, toen de eerste echte spoorlijn - van Amsterdam naar Haarlem - in Nederland geopend werd.

Omdat koning Willem I een echte fan was van de spoorwegen, ging ik er automatisch vanuit dat hij bij de opening aanwezig was. Ik schreef dus een paar leuke scènes waar de koning in voorkwam, en waar mijn hoofdpersonen vol ontzag naar hem opzagen en commentaar leverden.

Toch kon ik nergens echt een bron vinden die ook werkelijk beschreef dat de koning erbij geweest was.

Dus maar even gedubbelcheckt bij het Spoorwegmuseum. En wat bleek? Koning Willem I was er NIET bij. Pas een weekje later stapte hij op de trein voor een eerste ritje.

Tsja, er zat niks anders op dan die leuke scènes te schrappen of aan te passen. Zo zie je maar weer hoe belangrijk correct opzoekwerk is bij een verhaal dat historisch moet kloppen!

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

maandag 14 mei 2007

Op bezoek in Lichtervelde


Op donderdag 10 mei was ik te gast in de bibliotheek van Lichtervelde voor twee lezingen voor het vijfde leerjaar. Een vriendin van me die in Lichtervelde woont én die in de bibliotheek-raad zit, kwam ook meeluisteren, dus dat maakte het extra gezellig.

Ik had (voor het eerst op een lezing) mijn laptop meegebracht. Niet alleen voor de plaatjes, maar ook om te laten zien hoe een boek er nou uitziet voor het een boek is (inclusief de opmerkingen van de redacteur, de doorstrepingen en wijzigingen, jawel).

De eerste groep van ongeveer 60 kinderen luisterde vol aandacht - ook al vonden de juffen dat ze soms te veel herrie maakten, ik vond het wel meevallen hoor - zeker toen ik vertelde over hoe het boek 'De man in de modder' ontstaan is.

Daarna mochten ze meestemmen over de tekeningen voor mijn nieuwe boek, 'Het spook van de vuurtoren', deel 1 uit een gloednieuwe reeks, waarover je vast nog wel meer gaat lezen in deze blog.

Na een uitstekende lunch (stoofvlees met frieten, mjam) was de tweede groep van 60 kids aan de beurt. Ik las het stukje uit 'De man in de modder' voor waarin de soldaten in de kerktoren een schot lossen en daarna iets ontdekken onder de planken vloer. Wat dat was zei ik er niet bij, en na de lezing begonnen een paar kinderen driftig in het boek te bladeren om uit te vissen hoe het verder ging. Kijk, dat is nou leuk!

Ik mocht mijn handtekening zetten in het 'gulden boek' van de bibliotheek, waar ik nu dus in het goede gezelschap verkeer van o.a. Bart Demyttenaere, Herman Van Campenhout, Brigitte Minne en Rindert Kromhout. Bieb en vijfde leerjaar van Lichtervelde: bedankt voor een toffe dag!
Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder