dinsdag 23 juni 2009

Helmond

Onlangs was ik te gast op een aantal basisscholen in het Helmondse. In mijn jeugd betekende Helmond 'de stad'. Helmond was net te ver om te fietsen: je ging er met de auto of met de bus naartoe. In Helmond ging je twee keer per jaar nieuwe kleren kopen en twee keer per jaar naar de tandarts. Je ging er met school op zwemles, in de zomer naar het openluchtzwembad en in de winter was er tennistraining in de sporthal. Op de hoek van de winkelstraat was een automatiek waar je na afloop van een dagje winkelen een kroketje uit de muur mocht trekken.

Van het dorp waar ik woonde naar Helmond liep één rechte weg. Je kwam vanzelf in de stad, en op een gegeven moment mocht ik dan ook alleen met de bus. Het centrum was immers niet zo groot, en na een tijdje had je wel door hoe je van de ene plek naar de andere moest gaan. Helmond was vertrouwd, Helmond was bekend.

Toen ik voor mijn eerste schoolbezoek vanuit mijn ouderlijk huis naar Helmond ging, reed ik ineens over onbekende rotondes, onder nieuwe bruggen en door vreemde bochten, en plots bevond ik mij in een hele nieuwe woonwijk die uit de grond gestampt was op een plek waar vroeger alleen maar bos was. Pas toen ik in het centrum kwam, herkende ik een paar straatnamen. Die straten waren dan weer smaller en kleiner dan ik dacht. Of leken ze vroeger gewoon veel indrukwekkender in de ogen van een dorpsmeisje? Ik kwam langs (voor mij) nieuwe winkelcentra, flatgebouwen, bedrijven... als je me er geblinddoekt neergezet had, zou ik niet geweten hebben dat ik in Helmond was.

Nooit gedacht dat ik in hartje Helmond ooit mijn weg nog eens zou moeten zoeken met een TomTom...

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

vrijdag 12 juni 2009

Wethouder

Onlangs gaf ik een lezing voor een vereniging die zich ten doel stelt om de taal en cultuur van de Nederlanden te bevorderen en uit te stralen. Heel wat anders dan de gemiddelde groep 7, dus.

Maar goed, ik schrijf nu eenmaal kinderboeken, en als ik een lezing geef, gaat het dus daarover. De kunst is om een uitgangspunt te kiezen dat het doelpubliek interessant vindt.

In dit geval was een onderdeel van mijn lezing de ontstaansgeschiedenis van het boek 'De man in de modder'. Dit boek speelt in een vestingstad waar baggerwerken uitgevoerd worden, die ertoe leiden dat een oude geschiedenis uit de Tweede Wereldoorlog weer opgerakeld wordt.

Het idee voor het boek kreeg ik toen er een aantal jaren geleden in de vestingstad waar ik woon inderdaad baggerwerken in de vestinggracht werden uitgevoerd ter sanering van de vervuilde bodem.

Bij die baggerwerken kwam munitie uit de Tweede Wereldoorlog naar boven, waardoor het hele project veel vertraging opliep en de kosten het geplande budget ruimschoots overschreden.

Ik heb op mijn lezingen meestal een aantal boeken bij me, voor het geval er geïnteresseerden zijn die er een willen kopen en laten signeren. Van het boek 'De man in de modder' had ik op deze avond één exemplaar ter beschikking.

Dat exemplaar werd onmiddellijk in beslag genomen door een man die de lezing met buitengewone belangstelling had gevolgd. Toen ik het boek voor zijn kleindochter signeerde, vertrouwde hij me toe: 'Grijze haren kreeg ik van die baggerwerken. Ik was namelijk de verantwoordelijke wethouder, weet u...'

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

dinsdag 9 juni 2009

Herfstkuren

Intussen is ook het manuscript van 'De herfstkuren van Jens en Lin' af. Sanne te Loo heeft er weer ongelooflijk grappige, leuke, lieve tekeningen bij gemaakt.

Hier alvast een voorproefje in schets, bij het verhaaltje 'Heksentanden'. Lin heeft een losse tand en dat vindt ze helemaal niet leuk. Maar het komt wel goed uit met Halloween.

Verder maken Jens en Lin in het boek, dat (uiteraard) in het najaar zal verschijnen, kennis met Jasmijn, de voortvarende zus van buurman Zeerover. De buurman zelf wordt geveld door griep, Jens en Lin beginnen een appelmoeswinkeltje, ze bedenken een bijzondere traktatie voor de kippen op dierendag en ze gaan samen met opa Fried bloembollen planten. En waar zijn toch de Chinese paddenstoelen van meneer Wu gebleven?

Kortom: het worden opnieuw vijftien vrolijke verhaaltjes, met achterin vijf doetips, o.a. om pompoensoep te maken en een herfstkijkdoos te knutselen.

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

zaterdag 6 juni 2009

Grote letters

Een poosje geleden hield ik een praatje voor een publiek dat voornamelijk uit ouderen bestond.

Ik vertelde over de Samenleesboeken van Educatieve Uitgeverij Delubas, in welke reeks van mij 'Piko en Frutsel' al verschenen is, en 'De bus is de weg kwijt' dit jaar zal verschijnen.

In de Samenleesboeken staat de tekst afwisselend in grote en kleine letters. De zinnen in grote letters zijn op een lager AVI-niveau dan de zinnen in kleine letters. Zo kunnen een beginnende en een gevorderde lezer samen een boek lezen: de beginner de grote letters, de gevorderde de kleine.

Ik liet enkele bladzijden van 'Piko en Frutsel' zien en vertelde erbij dat het zo leuk was om dit boek bijvoorbeeld als grootouder samen met je kleinkind te lezen.

Voor ik kon uitleggen wat de grote en de kleine druk betekenden, knikte een van de opa's uit het publiek enthousiast en riep:

'Ik snap het al, die grote letters zijn natuurlijk voor de ouderen!'

Tja, zo kun je het ook bekijken, natuurlijk...

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.

woensdag 3 juni 2009

De nieuwe Z.E.S.!

Met al die lezingen, optredens en presentaties zou je bijna vergeten dat er af en toe ook nog een boek moet verschijnen... maar het komt eraan: Deel 4 van Z.E.S.: Een geheim achter glas!


De hoofdpersoon in dit verhaal is Lars. Hij geeft een slaapfeestje voor zijn verjaardag in een van de huisjes op het vakantiepark van zijn ouders. Midden in de nacht wordt er ingebroken in het huisje naast dat van Lars en zijn vrienden. Dat is het begin van een spannend avontuur waarin alles lijkt te draaien om een zeventiende-eeuwse tekening, met een rol voor een opa die het allemaal niet meer zo goed weet, een eigenaardige blonde vrouw en een geheimzinnige man met de naam Marnix...

Verwachte verschijningsdatum: eind juni/begin juli. De tekeningen zijn weer van Wouter Tulp.

Reageren op dit bericht? Klik op 'reacties' hieronder.