vrijdag 8 november 2013

Liggende lamp

De stand van Clavis is ongetwijfeld een van de mooiste van de Antwerpse boekenbeurs. Het witte tapijt, de sfeervolle bollampen en het heldere rood, oranje en wit van het meubilair doen je even vergeten dat je in een enorme beurshal staat. Je krijgt de indruk in een gezellige boekwinkel binnen te wandelen. Niet voor niks heeft Clavis in het verleden al een paar keer de prijs voor de mooiste stand gekregen.

Clavis heeft ook schemerlampjes op de auteurstafels. Het ziet er erg knus uit met die dingen aan, maar erg praktisch zijn ze niet. Je kunt je boeken niet uitstallen zoals je wilt, omdat dat lampje ertussen zit. Als er tijdens het scholenprogramma een groepje kinderen aan de tafel staat, is er altijd wel eentje die tegen dat lampje aan stoot. En als dat groepje vervolgens bij jou achter de tafel kruipt voor een foto, is er waarschijnlijk altijd een kind dat later op de foto niet te zien is omdat het achter het lampje staat.



Dus wat doen wij als wij een groep kinderen aan onze tafel hebben? Wij leggen dat lampje even plat.

Sorry, Clavis...

donderdag 31 oktober 2013

De oude school

Afgelopen week was ik op bezoek in de bovenbouw van basisschool 't Vogelnest in Hengstdijk. Orlando uit groep 6 had met de wedstrijd 'Ontwerp een nieuwe cover voor een boek van Z.E.S.' een klasbezoek gewonnen. Drie jaar geleden was ik daar ook al eens te gast, en toen waren ze net die week verhuisd naar een nieuw schoolgebouw. Dat was pal naast de oude school gebouwd. Wat er met het oude gebouw zou gebeuren, wist toen nog niemand.

Toen ik mijn auto parkeerde, zag ik dat het oude gebouw er nog er nog precies zo bij stond als drie jaar geleden. Nou ja, precies... De speelplaats was overwoekerd door onkruid, de speeltoestellen waren groen uitgeslagen en vieze vlekken hadden de gevel ontsierd. Achter een raam prijkte een bord 'Te koop'. Op een ander raam stonden nog geverfde figuren, als stille getuigen van een betere tijd.

Ik kreeg medelijden met de oude school. Afgedankt en vergeten stond ze daar, naast dat strakke, nieuwe, van leven bruisende gebouw, dat niet meer gewoon 'school' heet, maar 'brede school'.

En toch heeft ze iets wat de nieuwe school nog niet heeft: geschiedenis. Op de website van de nieuwe school las ik dat het oude gebouw dateert van vóór 1900. Wat een schat aan verhalen en herinneringen moeten die oude lokalen herbergen! Honderden kinderen hebben daar geleerd, gespeeld, gelachen en gehuild, onder het wakend oog van tientallen meesters en juffen. Jaren vol vrolijkheid, verdriet, eenzaamheid, vriendschap, angst, geborgenheid... in de verlaten gangen moeten ze bijna voelbaar zijn.

Terwijl ik na afloop van mijn, overigens zeer aangename, klasbezoek weer in mijn auto stapte, hoorde ik het. In koor, heel zacht, meegedragen op de wind die de hoge grashalmen op het schoolplein zachtjes heen en weer deed wuiven.

Een keer twee is twee, twee keer twee is vier, drie keer twee is zes...

Ik keek nog één keer om naar de oude school en reed met een weemoedige glimlach op mijn gezicht weer naar huis.

zaterdag 19 oktober 2013

Stem op 'Het verdwenen geweer'!

Ook dit jaar komt een boek van mij in aanmerking voor de PZC-publieksprijs, onderdeel van de Zeeuwse Boekenprijs! 'Het verdwenen geweer', deel 6 in de serie Z.E.S., staat sinds vandaag in de top tien van de boeken met de meeste stemmen! Niet slecht, als je weet dat er maar liefst 82 boeken meedoen!

Help je me mee om nog hoger op de lijst te komen en wie weet... misschien wel op 1?

Stemmen kan op de website van de PZC: klik op blz. 4, daar vind je mijn boek in het derde horizontale rijtje.

Alvast bedankt!

woensdag 9 oktober 2013

In de prijzen

Afgelopen zaterdag was de prijsuitreiking van de wedstrijd 'Ontwerp een nieuwe cover voor een boek van Z.E.S.' Er waren zo'n 45 inzendingen, en iedereen had zijn best gedaan, dus winnaars kiezen viel niet mee...
Uiteindelijk ging Imke uit Sint-Jansteen met de hoofdprijs lopen (álle boeken van Z.E.S.!) en was Orlando uit Hengstdijk de gelukkige winnaar van het klasbezoek dat verloot werd onder alle deelnemers. Over twee weken ga ik bij hem in de klas vertellen over mijn boeken en over schrijven.
Alina, Kasper, Tycho, Demi en Dion wonnen elk een gesigneerd exemplaar van 'Het verdwenen geweer'.

zaterdag 5 oktober 2013

Het verdwenen geweer gepresenteerd!




Afgelopen zaterdag was het dan zover: Deel 6 van Z.E.S., 'Het verdwenen geweer' werd gepresenteerd in Restaurant Méditteranée in Hulst. De locatie was niet toevallig: in 'Het verdwenen geweer' speelt Gina de hoofdrol, en haar vader heeft - zoals iedereen weet die de boeken van Z.E.S. gelezen heeft - een pizzeria. Tijdens de presentatie werden stukken pizza uitgedeeld, en die gingen erin als, nou ja, pizza...!





vrijdag 27 september 2013

De hele serie Z.E.S. te winnen!

Onlangs verscheen 'Het verdwenen geweer', het zesde en laatste deel van mijn spannende serie Z.E.S. Daarom, én omdat het mijn dertigste boek is, organiseer ik in samenwerking met Bibliotheek Zeeuws-Vlaanderen en Uitgeverij Clavis een wedstrijd waarbij vette prijzen te winnen zijn!
Wie kan er meedoen?
Iedereen die in groep 5, 6, 7 of 8 van de basisschool zit.
Wat kun je winnen?
Je maakt kans op mooie boekenprijzen, waaronder de hele serie Z.E.S. Bovendien wordt onder alle deelnemers een klasbezoek verloot: als je dat wint, kom ik in jouw klas op bezoek om te vertellen over boeken en schrijven.
Wat moet je doen?
Kies een boek uit de serie Z.E.S. en ontwerp daarvoor een nieuwe cover op maximaal A4-formaat. Alles mag: tekenen, schilderen, knippen en plakken, fotograferen, digitaal ontwerpen... als je er maar de titel van het boek, de naam van de schrijfster en illustrator en de uitgeverij op vermeldt. Lever je ontwerp TEN LAATSTE OP 1 OKTOBER in bij de bibliotheek in Hulst, óf stuur het per e-mail naar wedstrijd-zes@zeelandnet.nl. Vermeld duidelijk je naam, adres, telefoonnummer, leeftijd, school en e-mailadres op de achterkant van je ontwerp of in je e-mail.
Op zaterdag 5 oktober om 11.00 uur is de prijsuitreiking in de bibliotheek van Hulst. Winnaars krijgen van tevoren bericht. Met de inzendingen wordt daarna in de bibliotheek van Hulst een kleine expositie ingericht.

vrijdag 13 september 2013

Het beeld en de man

Op een mooie woensdagmiddag werden er in een schoolklas opnames gemaakt voor een documentaire over het leven van Johan Hendrik van Dale, de woordenboekmaker. En op welke school konden we dat beter doen dan op de Johan Hendrik van Daleschool in Sluis? Elf kinderen en ik zaten vol verwachting naar de producente te kijken om te horen wat van ons verwacht werd.

Van tevoren hadden de kinderen het verzoek gekregen een tekening van Van Dale te maken. 'Hoe denk je dat Van Dale eruitzag?' 'Wat voor man denk je dat hij was?' Aan de hand van de tekeningen ging ik in gesprek met de kinderen. Eerst over de tekeningen, en van daaruit over Van Dale zelf.

Ik: 'Waarom heb je zijn gezicht bruin gemaakt?'
Kind: 'Dat is niet bruin, dat is goud.'
Ik: 'Had Van Dale een gouden gezicht, denk je?'
Kind: 'Nee, maar dat beeld wel!' Met een blik van: snap je dat niet?
Natuurlijk: voor hen is Van Dale het bronzen borstbeeld dat in Sluis staat. Niet een man van vlees en bloed...

Ik: 'Van Dale kreeg een aanbod om in Den Haag te gaan werken. Het was een goede baan, maar hij weigerde. Hij wilde niet weg uit Sluis. Zou jij ooit uit Sluis weg willen?'
Kind: 'Ik niet. Ik blijf hier mijn hele leven. Ik ga alleen weg voor de Efteling of zo.'

Het was een leerzame middag!

vrijdag 2 augustus 2013

Rol in een film maar geen filmrol

Een jaar of vier geleden schreef ik voor deStichting J.H. Van Dale het boekje 'Op zoek naar Johan Hendrik' over het leven van Johan Hendrik van Dale. Je weet wel, 'die van dat woordenboek'.
In Sluis, zijn geboorteplaats, krijgt Johan Hendrik nu een heus museum. In het kader daarvan maakt programmamaakster Rebecca van Wittene een film over 'meester van Dale'. Hij was immers niet alleen woordenboekmaker, maar vooral ook schoolmeester.
Ik ga meewerken aan die film. Ik kan nog niet precies verklappen wat ik ga doen, maar het heeft iets te maken met een schoolklas (da's niet zo gek natuurlijk). Binnenkort zijn de opnames en als het goed is gaat de film in oktober in première, ter gelegenheid van de opening van het compleet vernieuwde en verbouwde Belfort in Sluis, waar het Van Dalemuseum een plekje heeft gekregen.
Volgens Rebecca hoef ik geen rol te leren, mag ik 'gewoon mezelf zijn'.
Ik hoop dat ze weet waar ze aan begint...;-).

donderdag 13 juni 2013

De nieuwe Z.E.S. komt eraan!

Het heeft even geduurd, maar de nieuwe Z.E.S. - het laatste deel! - komt eraan! Publicatie wordt verwacht in de zomer, en daar past het zonnige gele kleurtje van de cover goed bij!
Het is weer een verhaal vol mysteries, met deze keer Gina in de hoofdrol.
Hieronder alvast de korte inhoud:

Als in de tuin achter het restaurant van haar vader een boom wordt uitgegraven, vindt Gina in het gat een oud, verroest koekblik met een geheimzinnige inhoud. Daaruit blijkt dat lang geleden iemand werd veroordeeld voor iets wat hij niet had gedaan. Gina, Margot, Amber, Izmet, Lars en Daan proberen uit te zoeken wat er écht is gebeurd. Hun speurtocht brengt hen bij een prettig gestoorde kunstenares en ook op de kermis. De kunstenares wil hen graag helpen, maar bij enkele kermismensen veroorzaakt hun nieuwsgierigheid flink wat onrust...

Wouter Tulp heeft er weer spannende illustraties bij gemaakt.

donderdag 6 juni 2013

Heksenjacht in een modern jasje


Het allereerste boek dat ik ooit redigeerde, was 'De heksen van het Blaasveld' van Patricia De Landtsheer, nu alweer ruim 10 jaar geleden. Een 'heksenboek', compleet met proces en brandstapel. Veel heksenboeken, en dan vooral die voor de jeugd, zijn opgebouwd rond ruwweg het volgende basisgegeven:

16e eeuw, kruidenvrouw. Leeft een beetje buiten de dorpsgemeenschap, maar velen hebben baat bij haar medicijnen, zalfjes en adviezen.
Een ramp treft het dorp. Er moet een zondebok komen. Die rare vrouw uit het bos. Het dorp wil van haar af. Een beschuldiging is gauw gemaakt. Er wordt een waslijst aan 'bewijzen' verzonnen, feiten worden verdraaid, uitspraken en acties uit hun context gerukt. Dorpsgenoten zwijgen uit angst ook beschuldigd te worden. De vrouw wordt veroordeeld tot de brandstapel.

En dan nu dit:
21e eeuw, lerares. Loopt niet altijd in het gareel van de school, maar heeft hart voor haar vak en haar leerlingen en probeert haar lessen afwisselend en boeiend te maken.
Een reorganisatie treft de school. Er moeten koppen rollen. Die lerares. Moeilijk: ze heeft een vast contract en er zijn geen negatieve beoordelingen, geen klachten, geen feitelijke redenen voor ontslag. Maar de interimmanager wil van haar af. Dus wordt er een waslijst aan klachten verzonnen, feiten worden verdraaid, uitspraken en acties uit hun context gerukt. Collega's zwijgen uit angst voor hun eigen hachje. De vrouw zal haar baan kwijtraken.

Dit laatste stukje is niet een moderne variant van het aloude middeleeuwse heksenverhaal. Dit is werkelijkheid. Het overkomt een vrouw uit mijn familiekring. En hoewel het resultaat minder dramatisch is - ze zal eindigen in de WW in plaats van op de brandstapel - is de procedure even smerig.

Misschien moet ik er een boek over schrijven. Of zal ik dat overlaten aan mijn toekomstige collega's van over 500 jaar? Dan kunnen hun lezers griezelen bij de meedogenloze reorganisaties van de 21e eeuw, zoals wij griezelen bij de meedogenloze heksenprocessen van de 16e eeuw...

maandag 25 maart 2013

Nieuw spook én nieuw deel!

Mijn boek 'Het spook van de vuurtoren', deel 1 uit de serie Z.E.S., is opgenomen in de reeks Boektoppers van Uitgeverij Van In. Compleet met nieuwe cover en vormgeving.
Leuk hè?
En... Z.E.S. deel 6 komt eraan! Het staat op de planning voor zomer 2013. Binnenkort meer hierover!

donderdag 31 januari 2013

60 jaar geleden

Vannacht zal het 60 jaar geleden zijn dat tijdens een zware storm de dijken doorbraken en grote delen van Zuidwest-Nederland overstroomden. Bijna 2000 mensen en tienduizenden dieren verdronken, meer dan 40.000 huizen werden verwoest. Deze ingrijpende gebeurtenis kreeg terecht een plaats in de canon van de Nederlandse geschiedenis. In de reeks Terugblikken, met over elk canonvenster een spannend leesboek voor kinderen vanaf 8 jaar, schreef ik het boek over de Watersnoodramp: 'Drijven op een dak'.




Een ander mooi watersnoodboek is 'Overal water' van Ineke Mahieu.
Er valt genoeg te lezen, dus!