zondag 13 april 2014

Van de muur

Negen jaar geleden begon ik aan een manuscript waarin Adolphe Sax, de uitvinder van de saxofoon, een belangrijke rol speelt. Ik werkte er - met tussenpozen - ongeveer anderhalf jaar aan, en toen kwam het stil te liggen. De series Z.E.S. en Jens en Lin kwamen ertussendoor, en ook een stuk of tien boeken in opdracht. Sax verdween naar de achtergrond en dat vond ik aan de ene kant wel jammer, maar aan de andere kant was het ook een geruststelling:  als alle series en opdrachten af waren en ik niks meer in het vooruitzicht had, wist ik in elk geval waarmee ik verder kon.

Toen ik aan het Sax-manuscript begon, had ik als documentatie- en inspiratiebron met plakband en kneedgum tegen de muur naast mijn bureau een collage opgehangen met zijn portret en een aantal gravures van zijn atelier. Zo kon ik me beter inleven in de man en zijn omgeving als ik aan het schrijven was. Bovendien was die collage een soort van herinnering aan het manuscript dat ooit nog eens afgemaakt moest worden.

Sinds 2005 is de collage altijd aan de muur blijven hangen, ook al schreef ik jaren geen letter verder aan het manuscript. Uiteindelijk nam ik een half jaar geleden, zo'n vijfentwintig boeken nadat ik eraan begonnen was, de draad van het verhaal weer op. Afgelopen vrijdag tikte ik een punt achter de laatste zin.

Vanochtend kwam ik bij mijn bureau en zag ik dat de collage in zijn geheel van de muur was gekomen.
Toeval bestaat niet.